Witamina B12 – informacje ogólne

Witamina B12, zwana także kobalaminą, jest bardzo istotnym związkiem dla prawidłowego funkcjonowania ludzkiego organizmu. Jest ona niezbędna m.in. w procesie produkcji czerwonych krwinek. Jej niedobory zaś mają druzgocące konsekwencje zdrowotne. Jedną z najczęściej występujących chorób związanych z niedoborem witaminy B12 jest anemia, czyli niedokrwistość. Ma ona także kluczowe znaczenie w poprawnym funkcjonowaniu układu nerwowego. Więcej na temat roli witaminy B12 oraz konsekwencji jej niedoborów przeczytasz w działach: Rola witaminy B12 w organizmie i Czym grozi niedobór witaminy B12?

Czerwona witamina B12

Jedną z nazw, z którymi można się spotkać w przypadku witaminy B12 jest nazwa „czerwona witamina”. Ktokolwiek przyjmował ten związek jako suplement w tabletkach, wie, skąd wzięła się nazwa – witamina B12 jest bowiem całkiem czerwona! Dzieje się tak z racji tego, że z chemicznego punktu widzenia witamina ta jest związkiem chemicznym opartym w swojej strukturze na czerwono zabarwionym  kobalcie. Z tego też powodu witamina B12 nazywana jest niejednokrotnie kobalaminą.

Witamina B12 – odkrycie

Badania nad witaminą B12 rozpoczęły się już na początku XX wieku – Prowadzono wówczas badania nad zwierzętami, którym upuszczano krew aby wywołać u nich objawy anemii. Karmiono je wówczas  m.in. wątrobami. Okazało się, że dieta oparta na wątrobach ma bardzo pozytywny wpływ na zwierzęta poddawane eksperymentom. Nie wiadomo jednak było jaka substancja w niej zawarta jest za to odpowiedzialna. Dopiero w 1948 roku naukowcy Rickes, Smith i Parker, po kilku latach badań i eksperymentów, uzyskali czysty związek chemiczny o czerwonej barwie, potem nazwany witaminą B12. Na bazie doświadczeń okazało się, iż przyjmowanie tego środka zapobiega anemii.

Witamina B12 i jej cechy

W toku badań odkryto, iż witamina B12 jest substancją, która utrzymuje swoje właściwości jedynie w środowisku obojętnym – może w nim wytrzymać bez zmian nawet do 100 stopni Celsjusza. witamina b12 w tabletkachNie jest jednak odporna na działanie takich substancji, jak choćby metale ciężkie; jedynym obojętnym dla niej środkiem są fenole, za pomocą których dochodzi do konserwacji witaminy B12 w celu uzyskania suplementu diety.